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WhatsApp detectó una vulnerabilidad que permitió a los hackers el acceso a los teléfonos con una llamada

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La aplicación de mensajería instantánea WhatsApp, propiedad de Facebook, dijo este lunes haber detectado una vulnerabilidad en su sistema que permitió que piratas informáticos instalaran un software espía en algunos teléfonos y accedieran, así, a los datos contenidos en los dispositivos.

La compañía confirmó en un comunicado a la prensa la información que unas horas antes había publicado en exclusiva el Financial Times e instó a los 1.500 millones de usuarios que tiene en todo el mundo a “actualizar la aplicación a su última versión” y a mantener al día su sistema operativo como medida de protección.

WhatsApp, que fue adquirida por Facebook en 2014, indicó que en estos momentos aún no puede precisar cuántas personas fueron afectadas, pero aseguró que las víctimas fueron elegidas “de forma específica”, de manera que en principio no se trataría de un ataque a gran escala.

El spyware, o software espía, que se instalaba en los teléfonos “se asemeja” a la tecnología desarrollada por la empresa de ciberseguridad israelí NSO Group, lo que llevó a WhatsApp a situarla como principal sospechosa detrás del programa de espionaje.

La vulnerabilidad en el sistema, para la que la empresa sacó un parche este mismo lunes, fue detectada hace solo unos días y, por el momento, se desconoce durante cuánto tiempo se estuvieron produciendo las actividades de espionaje.

Los hackers llevaban a cabo una llamada a través de WhatsApp al teléfono a cuyos datos deseaban acceder e, incluso, en el caso de que la persona receptora no respondiese a la llamada, un programa de spyware se instalaba en los dispositivos.

En muchos casos la llamada desaparecía posteriormente del historial del aparato, de manera que, si no había visto que le entraba una llamada en su momento, el usuario afectado no llegaría a sospechar nada.

WhatsApp aseguró que no bien supieron que se habían producido los ataques, avisaron a organismos de derechos humanos (que se encontraban entre las víctimas del espionaje), a empresas de ciberseguridad y al Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

Que algunas de las organizaciones afectadas sean plataformas de defensa de los derechos humanos refuerza la hipótesis de la vinculación por parte de NSO Group, ya que su software ha sido usado en el pasado para llevar ataques contra este tipo de entidades.

NSO Group diseña software espía para sus clientes, entre los que se encuentran Gobiernos de todo el mundo, que lo usan para acceder a dispositivos móviles y obtener información.

El spyware tuvo capacidad para infectar teléfonos tanto con sistema operativo de Apple (iOS) como de Google (Android).

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Las poco conocidas funciones de Telegram, la competencia de WhatsApp en zonas de censura y protestas

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También se volvió una plataforma popular entre grupos antigubernamentales para organizar marchas y protestas en países como Venezuela, Nicaragua, Rusia e Irán -país donde cuenta con 40 millones de usuarios.

La razón es que esta red social no está bloqueada la mayor parte del tiempo, como sí ocurre con Facebook y Twitter. Además, Telegram se comercializó como una aplicación “segura”, lo que la hizo enormemente popular entre quienes tienen en cuenta la vigilancia.

Los usuarios de Telegram pueden comunicarse entre ellos o suscribirse a canales que pueden transmitir mensajes. Además, sus chats secretos permiten mantener conversaciones con un cifrado exclusivo.

Investigación BBC | Cómo Telegram y otras apps de mensajería encriptada se están convirtiendo en una red oscura
Por qué Telegram es la aplicación preferida por Estado Islámico
Pero Telegram es mucho más que una aplicación de mensajería.

Aquí te explicamos algunos de los usos menos conocidos de esta app.

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Telegram es una de las aplicaciones populares entre grupos antigubernamentales para organizar marchas y protestas.
Almacenamiento en la nube e intercambio de archivos
Aunque Telegram nació como una app de mensajería, este es uno de los usos en los que más está brillando.

A través, de la función “Mensajes guardados”, la aplicación te permite almacenar en la nube documentos, fotos u otro tipo de archivo.

Además, Telegram te permite buscar los archivos guardados por fecha o por palabra clave.

Y como dispone de versión web, podrás tener los archivos disponibles tanto en tu móvil como en tu computadora.

Telegram permite el envío de archivos de hasta 1,5GB.

Compresión y edición de fotos
Telegram redimensiona las fotos automáticamente a 720 píxeles, lo cual puede ser útil si quieres enviar fotos reducidas.

Eso sí, al comprimir tanto las fotos, se pierde mucha calidad.

Pero si eso no es lo que quieres, puedes enviar las fotos como archivo en lugar de como fotografía para evitar la redimensión automática.

Para ello, cuando estés en un chat o en la función de Mensajes guardados, pulsa el icono del clip y en lugar de elegir la opción “Galería”, pulsa la opción “Archivo”. En el siguiente paso te da la opción de “Galería para enviar imágenes sin compresión”.

Si envías fotos desde la “Galería”, Telegram te da varias opciones para editarlas, desde cambiar el contraste, el color o también agregarle texto o elementos como coronas, sombreros, nubes…

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Telegram te permite tener los archivos disponibles tanto en tu móvil como en tu computadora.
Reproductor de audio y música
Otra de las funciones menos conocidas de Telegram es la posibilidad de usarlo como tu reproductor musical.

Para ello solo tienes que enviarte a ti mismo las canciones o audios.

Si te envías varias canciones, la plataforma las detecta como una lista y te despliega las opciones de pasar a la siguiente o la anterior, o reproducirlas en bucle.

Crear tus propios GIFs

Sí, Telegram te permite crear tus GIFs sin tener que usar otra aplicación.

Simplemente, desde la cámara de la propia aplicación, puedes grabar un video y después de silenciarlo, la aplicación te permite guardarlo como GIF.

Pero si te resulta más sencillo, siempre puedes acceder a los cientos de los GIFs de Giphy.

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El nuevo método de Instagram para recuperar cuentas hackeadas

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Instagram está probando una nueva función para impedir que los piratas cibernéticos secuestren cuentas de “alto perfil” con las que luego puedan pedir algún tipo de “rescate“.

Sin embargo, la intérprete de series como Shake It Up y Scream no se acobardó, y a pesar de que las imágenes eran bastante comprometedoras, decidió publicarlas ella misma en su cuenta de Twitter para no sentirse humillada ni controlada por alguien más.

Bella Thorne compartió fotos prohibidas tras ser amenazada por un hacker (Foto: Archivo)

Bella Thorne compartió fotos prohibidas tras ser amenazada por un hacker (Foto: Archivo)

Sin embargo, según un reporte de Motherboard, su caso fue uno entre muchos. Los piratas cibernéticos suelen enfocarse en cuentas de influencers para amenzar con borrarlas, a menos que sus dueños paguen un rescate.

De acuerdo con Vice, en algunos casos las vícitmas han tenido que pagar más de USD 100 en criptomonedas para poder recuperar sus cuentas, que en muchos casos tienen más de 50 mil seguidores.

En otros casos, los ciberdelincuentes negocian con cuentas que tienen muchos seguidores y las venden por hasta USD 100.000, según reportó The Atlantic.

El método más común para este tipo de ataque es a través de phishing (robo de información personal a través de una fuente fraudulenta, como un sitio falso, por ejemplo).

Los hackers venden los datos que obtienen en la dark web (Foto: Especial)

Los hackers venden los datos que obtienen en la dark web (Foto: Especial)

Por esta razón la aplicación anunció la implementación de una nueva modalidad para impedir este tipo de situaciones.

Sabemos que perder el acceso a tu cuenta puede ser una experiencia angustiosa. Hemos implementado medidas para evitar, en primer lugar, que las cuentas sean hackeadas“, informó Instagram en un comunicado.

Código de seis dígitos 

El primer paso del nuevo método consiste en una serie de datos que pedirá la aplicación (correo electrónico, número telefónico) para verificar la identidad.

Luego, Instagram mandará un código de seis dígitos que únicamente llegará al dispositivo que hayamos seleccionado.

Prono se implementará el nuevo método para recuperar cuentas (Foto: Archivo)

Prono se implementará el nuevo método para recuperar cuentas (Foto: Archivo)

De esta manera, sólo podrá restablecer la cuenta la persona que tenga dicho dispositivo bajo su poder, ya que de otra forma será imposible reactivarla.

Instagram no ha anunciado cuándo lanzarán este nuevo método de recuperación, aunque el bloqueo de nombre de usuario ya esta disponible para todos los usuarios de Android y poco a poco está llegando a los usuarios de iOS.

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Facebook presentó su criptomoneda Libra

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Facebook se lanzó al mundo de las criptomonedas con su propia moneda digital concebida para ahorrar, enviar o gastar dinero con la simplicidad de un mensaje de texto.

“Libra”, que es descrita como “una nueva moneda global”, fue presentada este martes por la mayor red social del mundo como un medio de pago con el potencial de sacar de las sombras a las criptomonedas.

Facebook y varios socios divulgaron un prototipo de Libra como un código abierto utilizable por desarrolladores interesados en incluirlo en aplicaciones, servicios y negocios antes de su lanzamiento como moneda digital el año que viene. En total son 28 las organizaciones que conforman el consorcio que gestionará la moneda digital Libra, que pretenden lanzar en la primera mitad de 2020 y que estará respaldada por una cesta de activos subyacentes compuesta por depósitos bancarios y deuda soberana de varios países.

Entre los miembros fundadores de la Asociación Libra, que tendrá su sede en Ginebra (Suiza), se encuentran las compañías dedicadas a la gestión de pagos y transacciones financieras Visa, Mastercard, PayPal, PayU y Stripe.

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También están presentes las firmas de tecnología y comercio electrónico Booking Holdings (propietaria de Booking.com, Priceline.com y Kayak.com), Facebook (representada por su subsidiaria financiera Calibra), Farfetch, Lyft y Uber, además de eBay, Spotify y Mercado Libre (a través de su plataforma de transacciones online Mercado Pago).

El sector de las telecomunicaciones estará representado por Vodafone e Iliad, y también tendrán presencia las empresas de tecnología de cadena de bloques o “blockchain” (en la que se basa Libra) Anchorage, Bison Trails, Coinbase y Xapo Holdings.

Finalmente, el resto de entidades presentes lo conforman las firmas de capital de riesgo Andreessen Horowitz, Breakthrough Initiatives, Ribbit Capital, Thrive Capital y Union Square Ventures y las organizaciones sin ánimo de lucro o académicas Creative Destruction Lab, Kiva, Mercy Corps y Women’s World Banking.

“Vamos a dedicar los próximos meses a seguir ampliando este grupo y nuestro objetivo es alcanzar por lo menos el centenar de organizaciones en el momento del lanzamiento de Libra en 2020”, explicaron a EFE fuentes de Facebook implicadas en la puesta en marcha del proyecto Libra.

“Algunas de las empresas presentes son competidores directos entre ellos y todos estamos en sectores muy diversos, pero compartimos una visión común de hacer para las transmisiones de valor lo mismo que internet ha hecho para las comunicaciones y la información”, subrayaron desde la compañía propietaria de la red social.

Mark Zuckerberg, fundador de Facebook(AFP)
Mark Zuckerberg, fundador de Facebook(AFP)
La iniciativa busca que más de mil millones de personas de todo el mundo que no acceden a bancos puedan contar con servicios comerciales y financieros en línea, dijo Dante Disparte, jefe de política y comunicaciones de Libra Association.

“Creemos que si se da a la gente la posibilidad de acceder a dinero y oportunidades al costo más bajo, lo que en parte hace internet con la información, se puede lograr mucha más estabilidad de la que tenemos hasta ahora”, dijo.

“Enviar dinero a un amigo no debería ser más difícil que enviarlos por Uber a su casa”, estimó Peter Hazlehurst, jefe de pagos y riesgos de Uber.

“Libra tiene potencial para ser un puente entre las tradicionales redes de financiamiento y las nuevas monedas tecnológicas mientras reduce costos para todos”, añadió.

Facebook será solo una de las integrantes de la asociación pero separadamente está preparando su propia billetera digital llamada Calibra.

“Vemos esto como parte del cumplimiento de la misión de Facebook de conectar a la gente en cualquier lugar y eso incluye permitirle intercambiar valores”, dijo a la AFP el vicepresidente de Calibra, Tomer Barel.

“Muchos de los usuarios de Facebook están en países en donde hay barreras para acceder a los bancos o al crédito”, indicó.

Calibra está siendo elaborada para ser incluida en Messenger y WhatsApp con la meta de permitir a los usuarios enviar la moneda Libra con la misma facilidad de un mensaje de texto.

El anuncio llega cuando Facebook trata de recuperar credibilidad y confianza perdidas tras una serie de escándalos por la fuga de datos privados.

Su jefe ejecutivo Mark Zuckerberg prometió encarrilar a Facebook en una nueva dirección que apuntará a los mensajes privados y los pagos electrónicos.

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