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Timbres con cámara: un dispositivo de moda que amenaza a la privacidad

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El videoportero —los timbres inteligentes que incluyen cámara— como Ring se ha convertido en el dispositivo hogareño de más crecimiento desde el control remoto del garage. Alerta al teléfono del propietario cuando alguien está frente a la puerta; filma y guarda las imágenes en línea. Pero también invaden la privacidad y pueden ser hackeados.

Por un lado existe el derecho legal a grabar en lugares públicos, lo cual incluye la entrada a la casa de una persona. Y aunque no se ha comprobado si las cámaras privadas sirven para reducir el delito, en decenas de comunidades de los Estados Unidos las policías locales invitan a sus dueños a registrarlas.

Nest y Ring son las empresas más populares de timbres inteligentes.

Nest y Ring son las empresas más populares de timbres inteligentes.

Por otro lado, el hackeo de un videoportero o la incorporación de tecnología de reconocimiento facial llevan la cuestión a un plano que excede el individual. Escribió Geoffrey A. Fowler, columnista de tecnología de The Washington Post: “Deberíamos reconocer este patrón: tecnología que parece algo evidentemente bueno puede desarrollar dimensiones más oscuras a medida que sus capacidades mejoran y los datos cambian de manos“. 

Fowler dio dos ejemplos. Ring, la pionera, permitió que su equipo en Ucrania mirase y trabajase sobre algunos videos de usuarios. “La empresa dice que sólo mira videos compartidos públicamente y por clientes de Ring que dieron su consentimiento”, agregó. Y en California, un hacker controló una cámara de Nest y comenzó a transmitir falsas advertencias sobre un ataque con misiles, además de espiar a los habitantes de la casa.

Desde que salieron, los videoporteros han captado mucho más que la gente en la entrada de la casa.

Desde que salieron, los videoporteros han captado mucho más que la gente en la entrada de la casa.

Un riesgo nuevo se vislumbra en el futuro inmediato: Amazon, propietaria de Ring, solicitó una patente para incluir software de reconocimiento facial en los timbres inteligentes. “El propósito: marcar gente ‘sospechosa'”, explicó el columnista. “¿Qué pasaría si en el futuro su campanilla identificara erróneamente a alguien como sospechoso de un delito?”.

Ring dijo que la solicitud de la patente “no implica, por cierto, la implementación” de la tecnología de reconocimiento facial; Nest, propiedad de Google, asegura que se preocupa por la privacidad. Pero Fowler cree que, dado que los gigantes tecnológicos no tienen “un registro estelar” de protección al usuario, las personas podrían tomar algunas medidas para evitar que esta herramienta valiosa se convierta en un problema para las libertades civiles. Entre ellas se destacan:

La utilidad del dispositivo tiene como contrapartida un riesgo para la privacidad.

La utilidad del dispositivo tiene como contrapartida un riesgo para la privacidad.

1. No apunte su cámara a sus vecinos

Aunque originalmente la idea de Jamie Siminoff, creador de Ring, era permitir que alguien viera quién está a la puerta de su casa, “con el tiempo las cámaras han captado mucho más que gente presionando timbres“. Diferentes modelos que se instalan en diferentes lugares también han grabado la calle y a los vecinos.

“Fije su cámara solo hacia su propiedad”, aconsejó el autor. “Tener un registro digital de cada vez que un vecino regresa a su casa es, básicamente, comportamiento de acosador”.

2. Comparta muy poco de lo que graba

Algunas personas se entretienen publicando grabaciones de “personajes de aspecto sospechoso” en Nextdoor.com or en la app Neighbors de Ring. Pero dado que la empresa se está asociando con distintas policías locales, como ya hizo en Houston, para combatir el delito en los vecindarios, la práctica puede agravar problemas como los prejuicios. “Alto, Columbo”, ironizó Fowler. “Concéntrese en pruebas de delitos verdaderos”.

3. Borre grabaciones viejas

Es muy difícil entender hoy cómo se pueden usar —y usar abusar— algunas imágenes mañana. Y cuantos más videos existan, más grande se hace ese riesgo. Algunos de los programas en cooperación con la policía no solicitan a los participantes más que 48 horas de preservación de las grabaciones. “Lamentablemente, Ring y Nest no lo hacen fácil”, señaló el autor: el plan básico del primer videoportero conserva el material durante dos meses y el de la marca de Google, por cinco días.

La incorporación de tecnología de reconocimiento de rostro es una medida polémica.

La incorporación de tecnología de reconocimiento de rostro es una medida polémica.

4. Mantener lejos a los hackers es una responsabilidad

Si alguien accede de manera ilegítima a un timbre inteligente, toda la gente que pasó ante él queda expuesta: el usuario, su familia y sus amigos en primer lugar. Si bien la responsabilidad mayor de la seguridad recae en los fabricantes, los compradores de videoporteros tienen en sus manos parte del asunto: actualizar el software, usar claves seguras y tomar medidas de protección de la red de su casa, entre otras cosas. “Si no está seguro de cómo hacerlo, no compre uno de estos dispositivos”, sintetizó el columnista.

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Un día como hoy hace 30 años salió a la venta el primer “Game Boy”

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Hace 30 años, la empresa japonesa Nintendo sacó al mercado un modesto aparato con display verde que tenía 160 x 144 píxeles: el Game Boy.

Todavía no había llegado la era de los smartphones y las tablets, por lo que esa pequeña cajita gris supuso el inicio de un imperio millonario.

En abril de 1989 la Game Boy llegó a las tiendas, y en los primeros tres años Nintendo vendió 32 millones de aparatos.

Sin embargo, cuando nació no era la única videoconsola en el mercado, ni tampoco la que disponía de la técnica más avanzada. Pocos meses después, su competidora Atari sacó al mercado el modelo Lynx, con pantalla en color y mejores gráficos.

A su lado el Game Boy parecía de la Edad de Piedra, comentaban entonces las revistas estadounidenses. Y al año siguiente le siguieron aparatos más avanzados de las firmas Sega y NEC.

En los primeros tres años Nintendo vendió 32 millones de aparatos (Foto: @BountyHuntersG1)

En los primeros tres años Nintendo vendió 32 millones de aparatos (Foto: @BountyHuntersG1)

No obstante, todos ellos llevan tiempo olvidados, mientras que el Game Boy ha pasado a la Historia. Las claves del éxito fueron sobre todo dos: por un lado, la sencillez del dispositivo y por otro, un juego genial que hizo que millones de personas no pudieran levantar el dedo del aparato.

El equipo de creadores liderado por Gunei Yokoi y el patriarca de Nintendo, Hiroshi Yamauchi, sacrificaron conscientemente una pantalla en color y mejores gráficos a una batería que duraba 15 horas, para aumentar la duración del juego. La consola Lynx de Atari, por ejemplo, duraba una tercera parte y necesitaba más pilas, lo que la hacía más pesada y gruesa, y además era el doble de costosa.

Los inicios de la “revolución” 

El matemático moscovita Alexei Pashitnov había programado en su computador Soviet a mediados de la década de los ’80 un juego en el que caían bloques de distintas formas desde la parte superior de la pantalla, que debían girarse rápidamente y encajarse para completar líneas que desaparecían e iban dejando espacio a la caída de nuevos bloques. Pashitnov lo bautizó como “Tetris“, y una autoridad rusa vendió entonces los derechos para PC en Occidente.

Cuando el manager de Nintendo Minoru Arakawa vio el Tetris por primera vez, en ese momento supo que ése era exactamente el juego que necesitaba la empresa. Los japoneses hicieron una oferta millonaria que dejó atónitos a los negociadores rusos.

Cuando el manager de Nintentdo Minoru Arakawa vio el Tetris por primera vez supo de inmediato que ése era exactamente el juego que necesitaba Nintendo (Foto: Archivo)

Arakawa protagonizó incluso una batalla ante los tribunales, pero mereció la pena: la Game Boy y el Tetris se convirtieron en un hit desde su lanzamiento.

Además creó una plataforma de juegos y se ocupó, sin piedad, de que ningún juego en cartucho se produjera fuera de su empresa. En 1997 salió al mercado la Game Boy Color con pantalla en color, de la que se vendieron unos 150 millones de unidades en sus distintas variantes.

Nintendo siguió con la Game Boy Advance y después con la Nintendo DS, su hasta ahora bestseller con unos 155 millones de dispositivos vendidos. Ni siquiera su poderoso competidor Sony pudo con su PSP romper el dominio de Nintendo en el sector de las consolas móviles.

Los rivales de hoy

La era de los teléfonos inteligentes (Foto: Getty Images)

La era de los teléfonos inteligentes (Foto: Getty Images)

Ahora los smartphones y las tablets pueden utilizarse para jugar y hay aplicaciones gratis o por poco dinero, mientras un nuevo juego para las consolas Nintendo sigue teniendo precios elevados.

La bisnieta de la Game Boy, la Nintendo 3DS, se vende a un ritmo cada vez más lento –en la última Navidad se comercializaron 11,6 millones de aparatos-, y se enfrenta a cientos de millones de smartphones que la superan técnicamente.

Nintendo sigue apostando por la fuerza de atracción de figuras populares como Super Mario, Luigi o Zelda para mantener con vida su negocio de las videoconsolas. Sin embargo, los analistas del sector aconsejan al consorcio que abandone el camino heredado y que ofrezca sus videojuegos para smartphones y tablets.

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Millones de usuarios resultaron afectados por una falla de seguridad en Instagram

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Millones de usuarios de Instagram fueron afectados por una falla de seguridad que dejó expuestas las contraseñas y que su compañía matriz, Facebook, reconoció hace casi cuatro semanas.

El gigante de las redes sociales indicó a finales de marzo que almacenó inadvertidamente contraseñas en archivos de texto, lo que posibilitó que miles de sus empleados las buscaran. Señaló que las contraseñas fueron almacenadas en servidores internos de la compañía sin que nadie externo pudiera acceder a ellos.

Facebook dijo en un blog difundido el jueves que ahora calcula que “millones” de usuarios de Instagram fueron afectados por la falla, y no “decenas de miles” como informó inicialmente.

En marzo también había dicho que el problema afectó a “cientos de millones” de usuarios de Facebook Lite y a millones de usuarios de Facebook. Facebook Lite está diseñado para personas con teléfonos antiguos o conexiones lentas a internet.

Por otra parte, un reporte reveló que Facebook recopiló los contactos de los correos electrónicos de 1.5 millones de sus usuarios, al parecer sin su consentimiento.

Desde mayo de 2016, la compañía ha recopilado las listas de contactos de 1,5 millones de usuarios nuevos en la red social. La compañía se excusó y dijo que los datos de contacto fueron “subidos involuntariamente a Facebook” y que ahora los está eliminando.

La revelación se produce después de que un investigador notara que Facebook le estaba pidiendo a algunos de sus usuarios que ingresaran sus contraseñas de correo electrónico al momento de registrar sus cuentas, un procedimiento que es condenado por expertos en seguridad. Luego de ingresar esa información, aparecía un mensaje para exportar los contactos del correo, reveló Business Insider.

La compañía dijo que los contactos se recopilaron de esa manera y se introdujeron en los sistemas de Facebook para ser utilizados en la mejora de la orientación de anuncios, mejorar las conexiones sociales y recomendar amigos para agregar.

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Amazon admite la derrota: perdió en el comercio digital de China

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La plataforma más grande de comercio en línea en el mundo ya no estará habilitada para vendedores a terceros al darse por vencida en China en donde  los gigantes masivos del comercio electrónico como Alibaba y JD.com dominan el mercado digital.

A partir del 18 de julio la plataforma estará completamente cerrada en dicha modalidad, aunque si permitirá que los clientes de aquel país compren sus artículos en mercados de otros países como el de Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Japón.

De acuerdo con la información publicada en el medio digital The Vergen, la compañía especializada en comercio en linea actualmente se encuentra reevaluando las estrategias para las necesidades de los usuarios de aquella región.

“En los últimos años hemos estado evolucionando en nuestro negocio minorista en línea en China para enfatizar cada vez más las ventas transfronterizas y a cambio hemos visto una respuesta muy fuerte de los clientes chinos”, explicó el medio.

En China, la plataforma de comercio más grande del mundo solamente domina el 6% del mercado (Foto: Archivo)

En China, la plataforma de comercio más grande del mundo solamente domina el 6% del mercado (Foto: Archivo)

La demanda de productos auténticos y de alta calidad ha permitido que diversas plataformas continúen creciendo de manera acelerada a lo largo y ancho del planeta, sin embargo, aunque la competencia ha incrementado en el país asiático.

Por lo que, en China el servicio digital permitirá únicamente ventas en la forma de la nube Amazon Web Services, además de continuar con el dispositivo Kindle y el contenido de libros electrónicos. Así mismo estará operando en una versión más económica de la suscripción prime.

La entrada de la plataforma al mercado Chino se remonta a principios del año 2000 y después de 19 años de intentar mantener la estabilidad económica, la compañía aceptó la derrota ante sus rivales que durante ese tiempo ofreció envios a muy bajos costos, incluso en ocasiones gratis, lo que hizo de sus ventas un negocio poco rentable.

En resumidas cuentas, los usuarios de otras plataformas de comercio digital pueden cumplir o no los requerimientos en pedidos mínimos, a diferencia de que en Amazon, los clientes debían de tener un costo mínimo por envío que iba de los  8,79 a 29,71 UDS, dependiendo de que el artículo fuera candidato para Prime.

De acuerdo con el The Wall Street Journal,, por lo que podría fusionar sus operaciones con la plataforma Koala de NetEase.

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