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Sólo dos equipos de hackers estuvieron detrás del 60% de los robos de criptomonedas

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Sólo dos equipos de sofisticados ciberdelincuentes parecen haber estado detrás de robos por aproximadamente USD 1.000 millones en criptoactivos en los últimos años, según una investigación de Chainalysis, empresa que hace software para rastrear las transacciones de criptomonedas.

Un hackeo puede ocurrir cuando un individuo o grupo obtiene maliciosamente acceso a los sistemas informáticos, lo que les permite robar lo que sea que esté almacenado allí. Este tipo de ataque suele ocurrir de dos maneras: los hackers atacan a individuos enviando un correo electrónico de phishing que les da acceso a su teléfono y sus credenciales personales, o pueden dirigir sus ataques a organizaciones de criptoactivos como los exchanges, o casas de cambio. Este último método es, por lejos, el tipo de delito más costoso del ecosistema cripto, generando alrededor de 1.000 millones de dólares en ingresos sólo en 2018. 

Número de transacciones por día después de los hackeos. (Chainalysis)

Número de transacciones por día después de los hackeos. (Chainalysis)

Chainalysis pasó alrededor de tres meses rastreando los fondos que habían sido robados en ataques cibernéticos conocidos. Fue capaz de vincular gran parte de ese dinero a dos grupos, a los que apodó Alfa y Beta. Si el análisis del grupo es correcto, entonces los dos grupos estuvieron detrás del 60% de los robos de criptomonedas denunciados públicamente en los últimos años.

“Los ataques que rastreamos de los dos grupos prominentes de hackers robaron un promedio de USD 90 millones por hackeo. Los hackers típicamente mueven los fondos robados a través de una compleja gama de billeteras virtuales y exchanges en un intento de encubrir los orígenes criminales de los fondos. En promedio, los hackers mueven los fondos al menos 5.000 veces“, reportó Chainalysis en su Informe de Crimen Criptográfico, publicado en enero de este año.

Los hackers a menudo observan un período tranquilo de 40 o más días en el que no mueven los fondos, esperando hasta que la publicidad del robo haya disminuido. Una vez que se sienten seguros, se mueven con rapidez. Al menos el 50% de los fondos liquidados a través de algún servicio de cambio en un plazo de 112 días, y el 75% de los fondos son cobrados en un plazo de 168 días“, agregó la firma.

Porcentaje de fondos liquidados a lo largo del tiempo. (Chainalysis)

Porcentaje de fondos liquidados a lo largo del tiempo. (Chainalysis)

Ambas organizaciones criminales usan diferentes estrategias para evitar ser detectadas. Los investigadores sospechan que Alpha es “una organización gigante, estrictamente controlada, al menos en parte impulsada por objetivos no monetarios”. Beta, por otro lado, “parece ser una organización menos organizada y más pequeña, absolutamente enfocada en el dinero”. 

Según el informe, Alpha tiende a comenzar inmediatamente a barajar los fondos para ocultar sus orígenes. Un hackeo implicó 15.000 transferencias. La entidad liquidó al menos tres cuartas partes de los fondos robados en un plazo medio de 30 días.

Beta, por otro lado, suele quedarse con los fondos robados hasta 18 meses, esperando a que se desvanezca la publicidad alrededor del ataque. “Cuando se sienten listos para cobrar sus fondos robados en efectivo, acuden rápidamente a un exchange y liquidan más del 50% de los fondos en cuestión de días“, dice el informe.

Los dos grupos probablemente siguen activos, dijo Philip Gradwell, economista jefe de Chainalysis. Los hackers a menudo utilizan exchanges regulados que emplean controles contra el lavado de dinero en sus plataformas. Para cuando los fondos han pasado por todas esas transferencias, agregó el economista, es difícil incluso para los exchangesregulados saber que están tratando con dinero robado.

La empresa espera que, al hacer públicos estos datos, las casas de cambio puedan comprender mejor las amenazas a las que se enfrentan. “Esto debería cambiar la forma en que pensamos sobre los hackeos“, dijo Gradwell.

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Un día como hoy hace 30 años salió a la venta el primer “Game Boy”

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Hace 30 años, la empresa japonesa Nintendo sacó al mercado un modesto aparato con display verde que tenía 160 x 144 píxeles: el Game Boy.

Todavía no había llegado la era de los smartphones y las tablets, por lo que esa pequeña cajita gris supuso el inicio de un imperio millonario.

En abril de 1989 la Game Boy llegó a las tiendas, y en los primeros tres años Nintendo vendió 32 millones de aparatos.

Sin embargo, cuando nació no era la única videoconsola en el mercado, ni tampoco la que disponía de la técnica más avanzada. Pocos meses después, su competidora Atari sacó al mercado el modelo Lynx, con pantalla en color y mejores gráficos.

A su lado el Game Boy parecía de la Edad de Piedra, comentaban entonces las revistas estadounidenses. Y al año siguiente le siguieron aparatos más avanzados de las firmas Sega y NEC.

En los primeros tres años Nintendo vendió 32 millones de aparatos (Foto: @BountyHuntersG1)

En los primeros tres años Nintendo vendió 32 millones de aparatos (Foto: @BountyHuntersG1)

No obstante, todos ellos llevan tiempo olvidados, mientras que el Game Boy ha pasado a la Historia. Las claves del éxito fueron sobre todo dos: por un lado, la sencillez del dispositivo y por otro, un juego genial que hizo que millones de personas no pudieran levantar el dedo del aparato.

El equipo de creadores liderado por Gunei Yokoi y el patriarca de Nintendo, Hiroshi Yamauchi, sacrificaron conscientemente una pantalla en color y mejores gráficos a una batería que duraba 15 horas, para aumentar la duración del juego. La consola Lynx de Atari, por ejemplo, duraba una tercera parte y necesitaba más pilas, lo que la hacía más pesada y gruesa, y además era el doble de costosa.

Los inicios de la “revolución” 

El matemático moscovita Alexei Pashitnov había programado en su computador Soviet a mediados de la década de los ’80 un juego en el que caían bloques de distintas formas desde la parte superior de la pantalla, que debían girarse rápidamente y encajarse para completar líneas que desaparecían e iban dejando espacio a la caída de nuevos bloques. Pashitnov lo bautizó como “Tetris“, y una autoridad rusa vendió entonces los derechos para PC en Occidente.

Cuando el manager de Nintendo Minoru Arakawa vio el Tetris por primera vez, en ese momento supo que ése era exactamente el juego que necesitaba la empresa. Los japoneses hicieron una oferta millonaria que dejó atónitos a los negociadores rusos.

Cuando el manager de Nintentdo Minoru Arakawa vio el Tetris por primera vez supo de inmediato que ése era exactamente el juego que necesitaba Nintendo (Foto: Archivo)

Arakawa protagonizó incluso una batalla ante los tribunales, pero mereció la pena: la Game Boy y el Tetris se convirtieron en un hit desde su lanzamiento.

Además creó una plataforma de juegos y se ocupó, sin piedad, de que ningún juego en cartucho se produjera fuera de su empresa. En 1997 salió al mercado la Game Boy Color con pantalla en color, de la que se vendieron unos 150 millones de unidades en sus distintas variantes.

Nintendo siguió con la Game Boy Advance y después con la Nintendo DS, su hasta ahora bestseller con unos 155 millones de dispositivos vendidos. Ni siquiera su poderoso competidor Sony pudo con su PSP romper el dominio de Nintendo en el sector de las consolas móviles.

Los rivales de hoy

La era de los teléfonos inteligentes (Foto: Getty Images)

La era de los teléfonos inteligentes (Foto: Getty Images)

Ahora los smartphones y las tablets pueden utilizarse para jugar y hay aplicaciones gratis o por poco dinero, mientras un nuevo juego para las consolas Nintendo sigue teniendo precios elevados.

La bisnieta de la Game Boy, la Nintendo 3DS, se vende a un ritmo cada vez más lento –en la última Navidad se comercializaron 11,6 millones de aparatos-, y se enfrenta a cientos de millones de smartphones que la superan técnicamente.

Nintendo sigue apostando por la fuerza de atracción de figuras populares como Super Mario, Luigi o Zelda para mantener con vida su negocio de las videoconsolas. Sin embargo, los analistas del sector aconsejan al consorcio que abandone el camino heredado y que ofrezca sus videojuegos para smartphones y tablets.

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Millones de usuarios resultaron afectados por una falla de seguridad en Instagram

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Millones de usuarios de Instagram fueron afectados por una falla de seguridad que dejó expuestas las contraseñas y que su compañía matriz, Facebook, reconoció hace casi cuatro semanas.

El gigante de las redes sociales indicó a finales de marzo que almacenó inadvertidamente contraseñas en archivos de texto, lo que posibilitó que miles de sus empleados las buscaran. Señaló que las contraseñas fueron almacenadas en servidores internos de la compañía sin que nadie externo pudiera acceder a ellos.

Facebook dijo en un blog difundido el jueves que ahora calcula que “millones” de usuarios de Instagram fueron afectados por la falla, y no “decenas de miles” como informó inicialmente.

En marzo también había dicho que el problema afectó a “cientos de millones” de usuarios de Facebook Lite y a millones de usuarios de Facebook. Facebook Lite está diseñado para personas con teléfonos antiguos o conexiones lentas a internet.

Por otra parte, un reporte reveló que Facebook recopiló los contactos de los correos electrónicos de 1.5 millones de sus usuarios, al parecer sin su consentimiento.

Desde mayo de 2016, la compañía ha recopilado las listas de contactos de 1,5 millones de usuarios nuevos en la red social. La compañía se excusó y dijo que los datos de contacto fueron “subidos involuntariamente a Facebook” y que ahora los está eliminando.

La revelación se produce después de que un investigador notara que Facebook le estaba pidiendo a algunos de sus usuarios que ingresaran sus contraseñas de correo electrónico al momento de registrar sus cuentas, un procedimiento que es condenado por expertos en seguridad. Luego de ingresar esa información, aparecía un mensaje para exportar los contactos del correo, reveló Business Insider.

La compañía dijo que los contactos se recopilaron de esa manera y se introdujeron en los sistemas de Facebook para ser utilizados en la mejora de la orientación de anuncios, mejorar las conexiones sociales y recomendar amigos para agregar.

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Amazon admite la derrota: perdió en el comercio digital de China

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La plataforma más grande de comercio en línea en el mundo ya no estará habilitada para vendedores a terceros al darse por vencida en China en donde  los gigantes masivos del comercio electrónico como Alibaba y JD.com dominan el mercado digital.

A partir del 18 de julio la plataforma estará completamente cerrada en dicha modalidad, aunque si permitirá que los clientes de aquel país compren sus artículos en mercados de otros países como el de Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Japón.

De acuerdo con la información publicada en el medio digital The Vergen, la compañía especializada en comercio en linea actualmente se encuentra reevaluando las estrategias para las necesidades de los usuarios de aquella región.

“En los últimos años hemos estado evolucionando en nuestro negocio minorista en línea en China para enfatizar cada vez más las ventas transfronterizas y a cambio hemos visto una respuesta muy fuerte de los clientes chinos”, explicó el medio.

En China, la plataforma de comercio más grande del mundo solamente domina el 6% del mercado (Foto: Archivo)

En China, la plataforma de comercio más grande del mundo solamente domina el 6% del mercado (Foto: Archivo)

La demanda de productos auténticos y de alta calidad ha permitido que diversas plataformas continúen creciendo de manera acelerada a lo largo y ancho del planeta, sin embargo, aunque la competencia ha incrementado en el país asiático.

Por lo que, en China el servicio digital permitirá únicamente ventas en la forma de la nube Amazon Web Services, además de continuar con el dispositivo Kindle y el contenido de libros electrónicos. Así mismo estará operando en una versión más económica de la suscripción prime.

La entrada de la plataforma al mercado Chino se remonta a principios del año 2000 y después de 19 años de intentar mantener la estabilidad económica, la compañía aceptó la derrota ante sus rivales que durante ese tiempo ofreció envios a muy bajos costos, incluso en ocasiones gratis, lo que hizo de sus ventas un negocio poco rentable.

En resumidas cuentas, los usuarios de otras plataformas de comercio digital pueden cumplir o no los requerimientos en pedidos mínimos, a diferencia de que en Amazon, los clientes debían de tener un costo mínimo por envío que iba de los  8,79 a 29,71 UDS, dependiendo de que el artículo fuera candidato para Prime.

De acuerdo con el The Wall Street Journal,, por lo que podría fusionar sus operaciones con la plataforma Koala de NetEase.

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