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Las transacciones ilícitas representaron menos del 1% de la actividad económica de Bitcoin en 2018

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El uso de criptoactivos para fines criminales aumentó en 2018, pero a un ritmo mucho más lento que el crecimiento del mercado en general. A saber, las transacciones ilícitas representaron menos del 1% de toda la actividad económica en la red de Bitcoin el año pasado, en contraste con el 7% en 2012, según el Informe de Crimen Criptográfico de Chainalysis, una empresa que hace software para rastrear las transacciones de criptomonedas.

Aún así, la ciberdelincuencia continúa siendo un problema significativo en el ecosistema. Los ataques a exchanges, o casas de cambio, de criptoactivos han generado miles de millones de dólares para los criminales. Las transferencias ilegales en el mercado negro de la Deep Web usando criptoactivos representan cientos de miles de millones de dólares en ingresos ilícitos, mientras que las estafas dirigidas a individuos le han quitado decenas de millones de dólares a los particulares.

Los exchanges de criptoactivos y los inversores son a menudo blanco de los hackers. A lo largo de los años se han denunciado públicamente más de USD  1.700 millones robados, principalmente de los ataques a las casas de cambio Mt. Gox y Bitfinex. Los hackeos a exchanges son, por lejos, el tipo de delito más costoso del ecosistema cripto, generando alrededor de 1.000 millones de dólares en ingresos sólo en 2018, según el informe.

Cantidad de bitcoins que fluyen hacia los mercados negros. (Chainalysis)

Cantidad de bitcoins que fluyen hacia los mercados negros. (Chainalysis)

Las transferencias ilegales en los mercados negros de la Deep Web casi se duplicaron el año pasado, pese al cierre de importantes plataformas usadas para este propósito en 2017. Aunque el precio de bitcoin cayó más de 80% a lo largo del año, el volumen de transacciones ilícitas superó los USD 600 millones en 2018. En alguna medida, los esfuerzos de las autoridades para cerrar los mercados negros han frenado con éxito el crecimiento de estos intercambios; no obstante, el informe revela que gran parte de la demanda ilegal de bienes o servicios simplemente se desplaza a otros mercados. Los datos sugieren que las organizaciones criminales no están motivadas por la especulación de los precios de los criptoactivos, sino que valoran la conveniencia y la privacidad que ofrecen las plataformas ilegales. 

Las estafas dirigidas a particulares, sea a través de phishing, esquemas piramidales, o ICOs (ofertas iniciales de criptoactivos) fraudulentos a través de Ethereum, entre otros tipos de fraude, también aumentaron. Mientras que la cantidad absoluta de ingresos robados por los estafadores de Ethereum casi se duplicó entre 2017 y 2018, aumentando de USD 17 millones a USD 36 millones, esto representa menos del 0,01% del valor total de mercado de ether, el tercer criptoactivo más grande del mercado. De acuerdo al análisis, tanto el número de víctimas de estafas como los ataques de phishing en Ethereum están disminuyendo rápidamente, tras alcanzar un pico a principios de 2018.

Las 200 estafas de Ethereum más rentables entre 2017 y 2018, divididas por tipo de crimen. (Chainalysis)

Las 200 estafas de Ethereum más rentables entre 2017 y 2018, divididas por tipo de crimen. (Chainalysis)

Siendo la criptomoneda más popular, bitcoin ha ayudado a alimentar el aumento del cibersecuestro de datos en línea, como el reciente ciberataque WannaCry, en el que los hackers toman como rehén el contenido digital de sus víctimas y piden un rescate a cambio de liberar los archivos. Los delincuentes pueden utilizar bitcoin para cobrar rescates fácilmente sin tener que revelar sus identidades. La moneda también ha sido asociada con la venta de drogas en línea, el lavado de dinero y otros crímenes.

Pero aunque los usuarios de Bitcoin pueden ocultar sus identidades, no pueden evitar revelar otra información que pueda ser útil para los investigadores. Cada transacción de Bitcoin se registra en su blockchain, un registro de acceso público de todas las transacciones realizadas utilizando la moneda digital. Las blockchains “proporcionan una fuente de verdad realmente útil”, dice Jonathan Levin, cofundador de Chainalysis, que desarrolla herramientas de software para analizar datos registrados en el libro contable.

Chainalysis combina su análisis con otra información pública disponible para identificar a los usuarios a través de las cadenas únicas de caracteres que utilizan para recibir fondos, llamadas direcciones públicas o billeteras virtuales, y luego trazan un mapa de la forma en que mueven los fondos de un lugar a otro. La compañía trabaja con organismos de seguridad, reguladores y empresas de todo el mundo para combatir la actividad ilícita que involucre criptomonedas.

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Un día como hoy hace 30 años salió a la venta el primer “Game Boy”

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Hace 30 años, la empresa japonesa Nintendo sacó al mercado un modesto aparato con display verde que tenía 160 x 144 píxeles: el Game Boy.

Todavía no había llegado la era de los smartphones y las tablets, por lo que esa pequeña cajita gris supuso el inicio de un imperio millonario.

En abril de 1989 la Game Boy llegó a las tiendas, y en los primeros tres años Nintendo vendió 32 millones de aparatos.

Sin embargo, cuando nació no era la única videoconsola en el mercado, ni tampoco la que disponía de la técnica más avanzada. Pocos meses después, su competidora Atari sacó al mercado el modelo Lynx, con pantalla en color y mejores gráficos.

A su lado el Game Boy parecía de la Edad de Piedra, comentaban entonces las revistas estadounidenses. Y al año siguiente le siguieron aparatos más avanzados de las firmas Sega y NEC.

En los primeros tres años Nintendo vendió 32 millones de aparatos (Foto: @BountyHuntersG1)

En los primeros tres años Nintendo vendió 32 millones de aparatos (Foto: @BountyHuntersG1)

No obstante, todos ellos llevan tiempo olvidados, mientras que el Game Boy ha pasado a la Historia. Las claves del éxito fueron sobre todo dos: por un lado, la sencillez del dispositivo y por otro, un juego genial que hizo que millones de personas no pudieran levantar el dedo del aparato.

El equipo de creadores liderado por Gunei Yokoi y el patriarca de Nintendo, Hiroshi Yamauchi, sacrificaron conscientemente una pantalla en color y mejores gráficos a una batería que duraba 15 horas, para aumentar la duración del juego. La consola Lynx de Atari, por ejemplo, duraba una tercera parte y necesitaba más pilas, lo que la hacía más pesada y gruesa, y además era el doble de costosa.

Los inicios de la “revolución” 

El matemático moscovita Alexei Pashitnov había programado en su computador Soviet a mediados de la década de los ’80 un juego en el que caían bloques de distintas formas desde la parte superior de la pantalla, que debían girarse rápidamente y encajarse para completar líneas que desaparecían e iban dejando espacio a la caída de nuevos bloques. Pashitnov lo bautizó como “Tetris“, y una autoridad rusa vendió entonces los derechos para PC en Occidente.

Cuando el manager de Nintendo Minoru Arakawa vio el Tetris por primera vez, en ese momento supo que ése era exactamente el juego que necesitaba la empresa. Los japoneses hicieron una oferta millonaria que dejó atónitos a los negociadores rusos.

Cuando el manager de Nintentdo Minoru Arakawa vio el Tetris por primera vez supo de inmediato que ése era exactamente el juego que necesitaba Nintendo (Foto: Archivo)

Arakawa protagonizó incluso una batalla ante los tribunales, pero mereció la pena: la Game Boy y el Tetris se convirtieron en un hit desde su lanzamiento.

Además creó una plataforma de juegos y se ocupó, sin piedad, de que ningún juego en cartucho se produjera fuera de su empresa. En 1997 salió al mercado la Game Boy Color con pantalla en color, de la que se vendieron unos 150 millones de unidades en sus distintas variantes.

Nintendo siguió con la Game Boy Advance y después con la Nintendo DS, su hasta ahora bestseller con unos 155 millones de dispositivos vendidos. Ni siquiera su poderoso competidor Sony pudo con su PSP romper el dominio de Nintendo en el sector de las consolas móviles.

Los rivales de hoy

La era de los teléfonos inteligentes (Foto: Getty Images)

La era de los teléfonos inteligentes (Foto: Getty Images)

Ahora los smartphones y las tablets pueden utilizarse para jugar y hay aplicaciones gratis o por poco dinero, mientras un nuevo juego para las consolas Nintendo sigue teniendo precios elevados.

La bisnieta de la Game Boy, la Nintendo 3DS, se vende a un ritmo cada vez más lento –en la última Navidad se comercializaron 11,6 millones de aparatos-, y se enfrenta a cientos de millones de smartphones que la superan técnicamente.

Nintendo sigue apostando por la fuerza de atracción de figuras populares como Super Mario, Luigi o Zelda para mantener con vida su negocio de las videoconsolas. Sin embargo, los analistas del sector aconsejan al consorcio que abandone el camino heredado y que ofrezca sus videojuegos para smartphones y tablets.

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Millones de usuarios resultaron afectados por una falla de seguridad en Instagram

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Millones de usuarios de Instagram fueron afectados por una falla de seguridad que dejó expuestas las contraseñas y que su compañía matriz, Facebook, reconoció hace casi cuatro semanas.

El gigante de las redes sociales indicó a finales de marzo que almacenó inadvertidamente contraseñas en archivos de texto, lo que posibilitó que miles de sus empleados las buscaran. Señaló que las contraseñas fueron almacenadas en servidores internos de la compañía sin que nadie externo pudiera acceder a ellos.

Facebook dijo en un blog difundido el jueves que ahora calcula que “millones” de usuarios de Instagram fueron afectados por la falla, y no “decenas de miles” como informó inicialmente.

En marzo también había dicho que el problema afectó a “cientos de millones” de usuarios de Facebook Lite y a millones de usuarios de Facebook. Facebook Lite está diseñado para personas con teléfonos antiguos o conexiones lentas a internet.

Por otra parte, un reporte reveló que Facebook recopiló los contactos de los correos electrónicos de 1.5 millones de sus usuarios, al parecer sin su consentimiento.

Desde mayo de 2016, la compañía ha recopilado las listas de contactos de 1,5 millones de usuarios nuevos en la red social. La compañía se excusó y dijo que los datos de contacto fueron “subidos involuntariamente a Facebook” y que ahora los está eliminando.

La revelación se produce después de que un investigador notara que Facebook le estaba pidiendo a algunos de sus usuarios que ingresaran sus contraseñas de correo electrónico al momento de registrar sus cuentas, un procedimiento que es condenado por expertos en seguridad. Luego de ingresar esa información, aparecía un mensaje para exportar los contactos del correo, reveló Business Insider.

La compañía dijo que los contactos se recopilaron de esa manera y se introdujeron en los sistemas de Facebook para ser utilizados en la mejora de la orientación de anuncios, mejorar las conexiones sociales y recomendar amigos para agregar.

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Amazon admite la derrota: perdió en el comercio digital de China

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La plataforma más grande de comercio en línea en el mundo ya no estará habilitada para vendedores a terceros al darse por vencida en China en donde  los gigantes masivos del comercio electrónico como Alibaba y JD.com dominan el mercado digital.

A partir del 18 de julio la plataforma estará completamente cerrada en dicha modalidad, aunque si permitirá que los clientes de aquel país compren sus artículos en mercados de otros países como el de Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Japón.

De acuerdo con la información publicada en el medio digital The Vergen, la compañía especializada en comercio en linea actualmente se encuentra reevaluando las estrategias para las necesidades de los usuarios de aquella región.

“En los últimos años hemos estado evolucionando en nuestro negocio minorista en línea en China para enfatizar cada vez más las ventas transfronterizas y a cambio hemos visto una respuesta muy fuerte de los clientes chinos”, explicó el medio.

En China, la plataforma de comercio más grande del mundo solamente domina el 6% del mercado (Foto: Archivo)

En China, la plataforma de comercio más grande del mundo solamente domina el 6% del mercado (Foto: Archivo)

La demanda de productos auténticos y de alta calidad ha permitido que diversas plataformas continúen creciendo de manera acelerada a lo largo y ancho del planeta, sin embargo, aunque la competencia ha incrementado en el país asiático.

Por lo que, en China el servicio digital permitirá únicamente ventas en la forma de la nube Amazon Web Services, además de continuar con el dispositivo Kindle y el contenido de libros electrónicos. Así mismo estará operando en una versión más económica de la suscripción prime.

La entrada de la plataforma al mercado Chino se remonta a principios del año 2000 y después de 19 años de intentar mantener la estabilidad económica, la compañía aceptó la derrota ante sus rivales que durante ese tiempo ofreció envios a muy bajos costos, incluso en ocasiones gratis, lo que hizo de sus ventas un negocio poco rentable.

En resumidas cuentas, los usuarios de otras plataformas de comercio digital pueden cumplir o no los requerimientos en pedidos mínimos, a diferencia de que en Amazon, los clientes debían de tener un costo mínimo por envío que iba de los  8,79 a 29,71 UDS, dependiendo de que el artículo fuera candidato para Prime.

De acuerdo con el The Wall Street Journal,, por lo que podría fusionar sus operaciones con la plataforma Koala de NetEase.

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